Quattro kanji per un’idea

Gli yojijukugo (四字熟語, “composto di quattro kanji”) sono, come dice il termine, lessemi formati ciascuno da quattro kanji. Si possono suddividere in due grandi gruppi: quelli non idiomatici e quelli idiomatici.

Per capire questa differenza, vi faccio un esempio nella nostra lingua. Una frase idiomatica italiana potrebbe essere “abbassare la cresta” o “far saltare i nervi”. Una traduzione letterale non renderebbe il vero significato di queste due frasi, che se usate o interpretate scorrettamente potrebbero creare anche dei malintesi o la perdita completa del senso del discorso. Spesso vengono definite come “frasi fatte”.

In giapponese, la differenza si fa più chiara in parole come le seguenti:

  • 環境問題 (kankyō mondai) è un lessema che tradotto letteralmente non crea difficoltà nell’interpretazione. 環境 (kankyō) vuol dire “ambiente” e 問題 (mondai) “problema”, ovvero “problemi ambientali”;
  • 一生懸命 (isshōkenmei), invece, è un lessema idiomatico e non c’è una traduzione letterale in italiano.C’è piuttosto un’idea, un’immagine: una persona che si impegna con tutte le proprie forze in quello che sta facendo.

Questo secondo tipo di yojijukugo è molto usato in giapponese e spesso crea negli stranieri, che si approcciano a questa lingua, dei problemi di comprensione.

Ecco alcuni esempi (ricordo che la traduzione non è letterale):

  • 一石二鳥 (issennichō), prendere due piccioni con una fava;
  • 十人十色 (jūnintoiro), ognuno ha i propri gusti;
  • 七転八起 (shichitenhakki), ma si trova anche come 七転び八起き(nana korobi ya oki), per quante volte tu possa fallire, rialzati e vai avanti;
  • 千差万別 (sensabanbetsu), varietà infinita;
  • 無我夢中 (mugamuchū), essere completamente assorto in qualcosa (arrivando persino a dimenticarsi di se stesso!).

Un consiglio: per capire il senso di questi lessemi, affidatevi a un dizionario monolingue giapponese. Ma prima provate a capire da soli il significato; vi sembrerà di risolvere un indovinello! 😉

Chiara

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